为声音加点起伏吧! 浅谈Tremolo效果

Tremolo是一种有着悠久历史的效果,最早在1940年代就出现在电钢琴上,到了1947年开始出现在吉他音箱上。但由于当时还没有实心电吉他,都是在空心吉他上加装拾音器,这样的情况下音箱无法开得太大声以避免回授,所以音箱上的Tremolo效果自然也就不被重视。直到50年代Fender推出了实心电吉他,吉他手们开始追求越来越大的音量以及各种不同的音色变化,这时在音箱上垂手可得的Tremolo效果才开始在音乐中展现出了他的重要性,尤其是Tremolo可以让长音有起伏变化不再呆板,也可以让每个音符若隐若现,甚至是在一连串的音符上加入鲜明的节奏。

在开始讨论Tremolo之前,首先要来说明一下Tremolo和Vibrato的差别。以现在的定义来说,Tremolo指的是让音量呈现忽大忽小的颤音效果;而Vibrato则是让音高呈现忽高忽低的颤音效果。但早年的定义并没有这么明确,也因此Fender音箱习惯将Tremolo效果标示为Vibrato,还有尽管吉他上的摇座做出的是音高变化的颤音,习惯上仍然都称为Tremolo。

说到Tremolo效果,一定有许多人会马上联想到Fender的音箱,其原因不外乎Twin Reverb等音箱实在太经典,但其实Fender音箱上的Tremolo还经历过不同时期的设计,而这些设计后来的Tremolo效果器也有着不小的影响。

1955年发表的Tremolux是Fender所推出的第一款带有Tremolo效果的音箱,这时候的Tremolo是利用控制真空管的偏压来做出音量忽大忽小的效果,颤音的起伏较平顺。

▲1956年版本的Fender Tremolux。

而到了1959年,Fender大幅更新了音箱设计,从此进入俗称为Brown Face(棕色控制面板)的时期。Brown Face时期的音箱其一特色就在于特别的Tremolo设计,这时期的Tremolo会将高低频分开,将其中一方的相位翻转180度之后再混合起来,而结果就是你可以听到明显的颤抖效果但音量持续维持不变,同时音色也变得更厚更温暖,后来这类型的Tremolo设计被称为Harmonic Tremolo。

▲1962年Brown Face时期的Tremolux。

1963年开始Fender再次更新了全系列的音箱设计,从此进入Black Face(黑色控制面板)时期,Harmonic Tremolo也随之被Optical Tremolo取代。Optical Tremolo又被称为Photocell Tremolo,其原理利用震荡器控制灯泡的亮度,藉此改变光敏电阻的阻值进而改变音量做出颤音效果。跟平缓滑顺的Harmonic Tremolo相比,Optical Tremolo的效果会有明显音量落差,颤音的形状类似方波,声音会明显的断断续续。

▲1964年Black Face时期的Tremolux。

在了解了Fender的几种Tremolo之后,又该怎么选购现在的Tremolo效果器呢?接下来为各位列出选购Tremolo的几项重点。

  1. 波型

波型的部分决定了一颗Tremolo能够做出什么样的效果,也是Tremolo最重要的部分。一些只有一种波型的Tremolo会用Optical Tremolo或其他原理的方式来代表不同的波型,例如Fulltone的Supa-Trem就是相当经典的Optical Tremolo。也有些Tremolo能够提供多种不同的波型,常见的有Sine波丶方波丶三角波等等,或是Harmonic Tremolo的选项,例如Walrus Audio的Monument就有标准跟Harmonic Tremolo两种类型可以切换,以及包括随机波型在内的五种波型可选。

▲Fulltone Supa-Trem 1(左)和Walrus Audio Monument(右)。

  1. Tap Tempo/Ratio

Tremolo可以不用配合歌曲的速度,但是有时候贴着歌曲的节奏能够让颤音的起伏变得更加鲜明,而这时候就必须有Tap Tempo才能够准确地跟着不同的歌曲对应不同的速度。另外除了Tap Tempo之外,如果有Ratio旋钮的话就可以更容易控制颤音是要四分音符丶八分音符或是三连音等不同速度。

▲Empress Tremolo2就有Tap Tempo及Ratio功能,并且可以将设定好参数存成Preset随时切换。

  1. 额外音色

近年来许多Tremolo效果器开始结合其他不同的效果,其中最常见的就是Tremolo加上Spring Reverb,让吉他手们就像是带着一颗Twin Reverb的效果部分出门一样,例如颇受好评的Strymon Flint以及今年刚发表的Fender Tre-Verb。

▲Strymon Flint(左)和Fender Tre-Verb(右)。

除了Reverb之外,也有的Tremolo揉合不同效果以求做出个性鲜明的独特音色,例如EarthQuaker Device的NightWire就结合了Harmonic Tremolo和Filter并且可以透过弹奏力道来控制颤音速度以及Filter频率,还有像是Supro的Tremolo透过Drive钮和内置变压器的设计让吉他手们可以同时得到如真空管音箱一般的饱满破音。

▲EarthQuaker Device Night Wire(左)和Supro Tremolo(右)。

撰文:发哥

图片来源: vintagealleymusicchicagomusicexchangedavesguitar