The Roots《Things Fall Apart》,5款封面象征5种社会乱象

黑暗之所以恐怖乃因人们的想像力太丰富,你根本无法预期这世界会怎么对待/对付你。所以好多人想当Joker,希望在某个次元能够收容自己的晦暗,并予以自由。但是亲爱的,闇岂能用「罪恶」一词便宜行事地指代?那可是一种价值观崩溃的人性大乱斗。The Roots在唱片封面用五款报导摄影架构出五种失序的社会乱象。如果事物终将走向分崩离析,你在看到末日景象之后,还会选择奋力一搏吗?

▲美国乐团The Roots于1987年由Tariq “Black Thought” Trotter丶Ahmir “Questlove” Thompson在费城创立,曲风融合嘻哈丶爵士,各种风格兼容并蓄,目前为NBC电视台《The Tonight Show Starring Jimmy Fallon》节目常驻乐团。

1999年The Roots发行第四张专辑《Things Fall Apart》,名称取自奈吉利亚小说家Chinua Achebe的同名小说《瓦解》(Things Fall Apart),该书表现人道主义关怀,在1959年发行后立即获得英国最高文学奖布克奖。而这个句子又源自爱尔兰诗人叶慈(William Butler Yeats)的英诗〈The Second Coming〉:“Things fall apart; the centre cannot hold”(事物分崩离析,无法支持核心)。

《Things Fall Apart》专辑封面共有五款,透过五张历史照片反映出五种乱象,如饥荒丶暴力丶歧视丶恐惧等社会阴暗面。艺术总监Kenny Gravillis表示,发想创意当下正值经济繁荣期,但世界各地仍不断发生惊心动魄的社会事件,譬如1999年的伦敦布里克斯顿地区发生炸弹爆炸案丶拉斯维加斯发生惊天动地的山洪爆发。

版本1:奔离警察的女子

时间:1960年代

拍摄者:从版权图库Corbis中取得这张照片,详细出处不明。

地点:纽约布鲁克林区Bedford-Stuyvesant街区

内容:在非裔美国人民权运动(Civil Rights Movement)时期,防暴警察在纽约市布鲁克林区中北部的贝德福德-斯泰弗森特街区追逐两名非裔青少年,女子脸上真实的恐惧表情极具情绪感染力,有强烈积极的社会批判作用,指责种族歧视与扭曲是非公义。直至今日,现代都会仍能感同身受,因为这个画面也是专辑最常见到的代表性封面。

版本2:黑手党老大的死亡Ace

时间:1931年4月15日

摄影师:Bettman

地点:纽约布鲁克林区康尼岛Nuova Villa Tammaro,2715 West 15th Street

内容:纽约黑手党老大Giuseppe “Joe the Boss” Masseria在一家餐馆被Benjamin “Bugsy” Sigel丶Vito Genovese丶Albert Anastasia丶Joe Adonis谋杀,遇害时手上还夹着一张Ace,看起来就像纸牌的专属位置,也令人意外竟能拍出这样的新闻影像,比其他张封面更具象征性,也更加讽刺,暗喻拿到王牌也不保证好事就能随之而来。

版本3:爆炸的教堂

时间:不明

摄影师:不明

地点:不明

内容:画面中被烧毁的教堂造成两名消防队员罹难,Kenny Gravillis说,挑图时并未特别聚焦爆炸场景,因为美国是拥有宗教自由的国家,这张图表现出违反信仰权利,对比出社会的重大失败,而图中央埋在瓦砾堆与彩色玻璃屑之下的罹难者,即使身躯烧焦,依旧具有灵性。

版本4:瓦砾堆中的婴儿

时间:1937年8月28日

摄影师:H.S. “Newsreel” Wong

地点:上海南站

内容:一名脆弱的婴儿坐在断垣残壁中嚎啕大哭,该图背景为第二次世界大战日本在中国开战的惨况,在1937年9至10月间被报纸广泛刊载,即使观者并未为人父母,也能深切动容,同时暗示今日仍持续发生这种惨绝人寰的战争罪恶。

版本5:哭泣的小孩

时间:1992年8月1日

摄影师:Peter Turnley

地点:索马利亚Baidoa市

内容:该图指出索马利亚历经超过十年的内战造成的饥荒,美国和其他国际组织在1992年12月发动「恢复希望」(Operation Restore Hope)救援行动。这是最后被选中的照片,代表在全球各地存在的饥荒问题。

《Things Fall Apart》是The Root具突破性的作品,在音乐概念丶专辑视觉上皆广受乐评赞誉,被奉为另类饶舌的基石,收录其中的〈You Got Me〉荣获2000年葛莱美奖最佳饶舌演出组合,同时入围格莱美奖最佳饶舌专辑(输给饶舌之王Eminem的《The Slim Shady》)。

据说本来《Things Fall Apart》封面计画安排The Roots和吹牛老爹(Sean “Diddy” Combs)的肖像,所幸MCA唱片公司拥有胆识与远见选择挑战性的尝试,否则The Roots也无法强而有力地传递价值观,让音乐与概念被更多人听见看见。

历史如镜,若能触动观者内心丶对社会激起一点涟漪,就有机会启动任何企求的改变。

撰文:蔡舒湉

来源:thesourceComplex