为需求而生的吉他:Super Strat简史

1954年Fender的Stratocaster问世,其多变的音色和摇座设计无疑对市场投下一颗震撼弹,直接影响了其后五丶六十年的音乐生态。然而仅止一款吉他没办法满足所有的吉他手,因此出现了各式各样从Strat衍生而来的款式,其中一类以大量改良传统Strat缺点的吉他则被冠上了「Super Strat」的称号。

Super Strat的诞生

Super Strat的诞生必需从80年代的音乐背景开始说起。80年代开始Hard Rock丶Heavy Metal兴起,吉他手们破音越开越重丶Solo越来越快,传统的Strat或Les Paul等吉他的音色手感逐渐不符合吉他手们的需求。在这样的情况下,吉他手们开始试着自己改造自己的吉他,其中结构简单的Strat自然成为改造的首选,而许多品牌便推出了以Strat的外型为底丶改良手感跟音色的吉他,包括美国的Charvel丶Jackson丶Kramer,还有日本的Ibanez及ESP等。

▲Super Strat的开端,Eddie Van Halen自己改造的「Frankenstein」电吉他。

80年代Super Strat的改良

传统Strat在手感上有几大缺点:传统C型和V型琴颈太厚要速弹非常吃力丶指板弧度太小难以跨弦和推弦丶只有21格等问题。对于这些问题,Charvel将琴颈改薄并发展出12”-16”复合式指板弧度,让低把位按和弦轻松丶高把位速弹容易。而后Charvel的旁枝Jackson更发展出了有着24格和Neck Through结构的Soloist,不只增加了音域范围,更大幅提升高把位弹奏的舒适度。

日本方面,Ibanez为Steve Vai推出JEM系列和RG系列独特的超薄琴颈,因此一举跃升为领导品牌之一。

▲Charvel So-Cal还是明显承袭着Strat的外型。

▲Jackson Soloist SL-1。

▲Ibanez JEM777。

在音色方面,传统Strat上用的单线圈拾音器的杂讯问题和低出力,显然不适合越来越重的破音需求,于是各家品牌都推出以高出力双线圈为主的款式,例如只有一颗双线圈的Kramer Baretta丶搭载自制主动拾音器的Charvel Model 6丶兼容单双线圈的Ibanez JEM等。

▲Kramer Baretta。

摇座也是当时的兵家必争之地。虽然现今只剩Floyd Rose跟Ibanez自制的Edge系列摇座仍有能见度,但为了因应炫技的需求,许多品牌都尝试设计颤音音程更广且音准更稳定的摇座系统,例如Kramer Rockinger丶Washburn Wonderbar,还有Kahler的摇座。

Super Strat的消退与转型

随着时间进入90年代,炫技型的吉他英雄热潮逐渐被Grunge和Nu Metal等乐风取代,Super Strat也不得不再次转型。Jackson丶ESP等厂牌开始专心经营金属琴的形象,专找金属乐手代言,如今这类金属琴已很少被称为Super Strat;至于Ibanez则摆脱框架走出自己的特色,因此现在也不再被称为Super Strat。

另一方面,即使前面提到的这些品牌和Strat渐行渐远,但仍有许多吉他手喜欢Super Strat这类改良各种缺点丶又不离传统太远的吉他。

80年代的Schecter虽然也跟着风潮制作Super Strat,但外观上仍维持着传统Fender的样貌;而离开了Schecter后自立门户的Tom Anderson,也在1990年开始专注制作以传统Fender为基底并加以改良的高阶电吉他;John Suhr在1997年离开Fender Custom Shop后创立公司,并且同样制作以传统Fender为底,现代化改良的电吉他。Schecter丶Tom Anderson和Suhr所做的Super Strat都非常相似,共通特点包括改善了Fender的手感丶自制的拾音器出力略大但不像金属琴那样凶,还有复杂且音色多变的电路丶华丽的木纹top以及多种不同的木材可供挑选搭配。

▲从上到下分别为Schecter Sunset Custom II丶Tom Anderson Drop Top Classic丶Suhr Standard Plus。

整体来说这类型的Super Strat并无因为搭上乐风的顺风车而猛烈发展,但它们广泛的适用性和优异的品质的确抓住了许多吉他手的心,并且持续稳定发展至今。

Super Strat再起?

随着社群媒体和Youtube的兴起,开始有许多融合各种乐风和技巧的Solo吉他手出现,而这些吉他手们正需要Super Strat这种好弹且音色多变丶能够应付各种弹奏需求的吉他。原先若想要这样的Super Strat除了花大钱买Tom Anderson跟Suhr之外,消费者的选项其实并不多,但近几年开始有所转变,例如LTD的SN系列丶Schecter的Sun Valley Super Shredder系列等中价位的量产Super Strat纷纷出笼,还有广受好评的Ibanez AZ系列和紧接其后的Charvel DK24系列,让消费者的选择越来越多。至于是否还有其他大小品牌跟着加入平价Super Strat的战局?或许我们可以期待看看。

撰文:发哥

资料/图片来源:andersonguitarworksreddit丶Charvel丶Kramer丶Jackson丶Ibanez丶Schecter丶Tom Anderson丶Suhr