蓝调是老人听的?现代流行音乐里面的节奏蓝调!

蓝调重不重要?你应该不会听到吉他老师们说不,但到底重要在哪里呢?可能对大部分的人来说蓝调是个遥远的存在,说不定以为在20世纪末时就消失了。显然不是如此,大家很爱说的R&B不正是节奏蓝调(Rhythm & Blues)吗?

在网路时代几乎让地域性的限制消失,打开音乐串流平台,你可以听到各地的独立音乐、流行音乐排行榜,但是如果往回推个几年,我们不难听到东岸、西岸饶舌、瑞典的哥登堡旋律死亡金属(Gothenburg Melodic Death Metal)、旧金山的湾区鞭笞金属(Bay Area Thrash Metal)这些有地区或地名的曲风,这也同时印证所有的流行音乐是从地下窜起的。

节奏蓝调本来只是美国黑人的音乐,但伴随著有帅气脸蛋跟性感舞姿的猫王利用节奏蓝调的形式打造了摇滚乐的天下,加以美国在二战后成为强大的文化输出国,蓝调才成为“重要”“且“国际化”的音乐基础,说是天时地利人和一点也不夸张。

▲猫王成长在密西西比州(State of Mississippi),黑人音乐与乡村音乐造就他的音乐事业

只说蓝调是因为猫王而重要当然多少有失公允,但节奏蓝调简单、容易入耳的和声与可以尽情扭动舞姿的音乐风格,采用其声音形式的音乐曲风之广、对乐器学习门槛低,其实可说是非常?“庶民”的曲风。让我们先从一些大家已经非常熟悉的流行歌,找一下蓝调的踪迹吧!

▲蓝调十二小节是节奏蓝调的基本结构,你能随意在中间加入想唱的歌词与曲子,即兴也是蓝调重要的元素

金曲最佳男歌手曹格—起床歌

近年最有知名度的复古节奏蓝调华文歌曲,大概就是金曲歌王曹格的起床歌了,基本的和声就是建立在蓝调的基本结构之下I、IV、V和弦级数的十二小节循环(12 Bar Blues),完全复刻早年的摇滚曲风,可说是现代国语音乐接触传统节奏蓝调最浅显易懂的例子。

John Mayer—Something Like Olivia

身为吉他手,加上受到吉他之神Eric Clapton等前辈的影响,John Mayer弹奏蓝调就不是什么新鲜事了,但是能把蓝调十二小节弹得旧、表现得新可就是功力了,伴奏上我们可以听出不同于起床歌这种将和弦弹成单音的传统分散和弦,用其招牌演奏方式让吉他弹奏出“固定”但加入变化装饰声音的效果,极高的诠释自由度也是蓝调得以历久不衰的原因之一。

Billie Eilish — Bad Guy

人气爆棚的歌手Billie Eilish虽然看似古灵精怪,但其实她的吉他学习启蒙可能来自于她的演员父亲Patrick O’Connell和母亲Maggie Baird,加上后来对饶舌与R&B的喜爱,使用蓝调和声进行也就不那么让人意外了。在引爆世界风潮的作品〈Bad Guy〉中,她大幅度降低了人声的旋律性,大大凸显了洗脑的贝斯声线,谁能不听到第一个小节就知道是这首歌呢?这也诠释出了摇滚乐最重要的一个组成要件:Riff,一种吉他或贝斯不断重复弹奏的乐句。

〈Bad Guy〉的和声进行只使用了I、IV、V的音色,规则上则没有太严守蓝调十二小节的走法,但这也不是为了现代流行音乐而创,Beatles的〈Love Me Do〉中也可以听到类似的行进方式。所以,蓝调并没有消失,正是因为简单的行进方式,它的声音可以自然稳定地隐藏在流行歌曲中,也可以变成非常朗朗上口的旋律性,经过百年仍然是现在进行式!

撰文:傀儡

图片:环球音乐