35年的吉他「创作」路:专访PRS创办人Paul Reed Smith

2020年是美国知名吉他品牌PRS 35周年,35年间,从小型的吉他工坊拓展为拥有350名员工的企业。乐手巢今年特别前往美国Maryland肯特岛(Kent Island)的PRS总部,访问PRS创办人Paul Reed Smith(以下简称Paul),谈谈35年乐器制作与经营乐器事业的心路历程。

▲一进PRS公司就会看到雄踞在PRS吉他上,老鹰也是PRS的代表形象,台湾乐手也用「养鸟」形容有PRS的乐手。

和Gibson丶Martin这些百年乐器公司比起来,PRS相对年轻且成长快速,Paul认为事业上的成就没有单一的答案:「就像拿Jimi Hendrix来举例的话,会让他成为伟大音乐人的原因难道是创作技巧丶吉他技术?还是独奏或节奏弹奏方式或歌词?又或者是因为在很厉害的录音室丶跟顶尖录音师跟制作人合作?他的成功无法将这些元素分开讨论。」因此以公司经营来说,从同事关系丶产品制作完善丶行销技巧丶销售技巧等的完美结合,每个环节都紧紧相扣。

▲Dragon系列1992年发表,成为早年PRS精致做工的代表作,也打响了其名号。

PRS过去像McCarty系列朝Vintage的古典音色发展丶近年有Periphery吉他手Mark Holcomb丶Alter Bridge吉他手Mark Tremonti 等风格上更现代丶重金属的乐手的合作吉他(或音箱),Paul 认为与艺人合作是形式,乐器的本质是「制作音乐的工具」,其实并不太受到乐手的曲风影响,「一把吉他可以同时出现在重金属复古吉他杂志跟复古吉他杂志,只是不同的人弹奏会出现不同的音色而已。」

▲John Mayer的Silver Sky是近年最具话题的代言琴。

而近年PRS最受关注的莫过於John Mayer的代言琴 Silver Sky了,Silver Sky有着与过去PRS吉他完全不同的形象,甚至也有人揶揄只是把Fender的琴身换成了PRS琴颈。但实际上这把琴完全改头换面,从旋钮丶弦枕丶琴颈丶护板丶摇座等全数重新设计,Paul笑说「唯一不新的东西只有锁护板的螺丝,Silver Sky要做到的是『美丽且熟悉』的乐器。」

随时处於学习状态

我们发现Paul是一直让自己「处於学习状态」的人,在访问的过程中,他不仅提到跟John Mayer共同开发单线圈拾音器时学习到的技术丶也谈过去帮乐手打造出每把订制Private Stock时的学习丶结合各个产品线所获的经验并做出最棒的组合,这也正是这次35周年纪念琴的独特之处。

▲Paul Reed Smith在2020 NAMM乐器展发表35周年纪念琴。

「如果我手上有把1956年作的吉他,不管当时的制琴师怎麽想的,『吉他』就是进入当时制琴师想法的入口;三十年後,若你拿着Silver Sky,你会感受到这把吉他就是三十年前的我们和John Mayer的想法,这是我喜欢吉他跟音箱的原因,它反应了当时制作者的思考方式:你无法跟他们对话,但是他们会透过吉他告诉你。」

Paul至今仍大量参与美国最高阶的Private Stock订制琴,还有美国Core核心系列规格的设计与开发,但如S2丶SE甚至是海外制作的Student Edition系列,也会吸收公司丶乐手与销售团队提供的意见来参与规划,对於制琴的热衷,三十多年的生涯中丝毫没有削减,并且用心守护品牌PRS的核心。

▲PRS接受订制的Private Stock产品线,每把都因应使用者的诉求打造,Paul笑称这个产线是怪物,但也从这些经验中不断学习。

2020年,正好要迎接下一个十年的到来,接下来十年音乐产业会有什麽样的变化,PRS吉他又该如何因应呢?Paul认为像古典乐一样,吉他就像是我们这时代的小提琴,钢琴也正好是乐手作为键盘乐器的代表。未来将会有更多有天份的年轻人想要打破传统:「我们的世代应该要去看丶去学习丶去听。」他引用了逝世的Allman Brothers乐团主唱Gregg Allman说过的话:「你想要听音乐,就戴上耳机,靠在沙发上,然後乖乖闭嘴。」

Paul Reed Smith认为身为乐器制造者应该吸收音乐丶聆听新人,John Mayer跟Santana原先都是街头的无名小卒,现在成为举世闻名的巨星丶Ed Sheeran也从默默无闻变成最畅销演唱会歌手,他们有天赋丶带来美丽的东西,「我希望跟着时间推移,可以有更棒的音乐。」

撰文丶摄影:傀儡