Loadbox,街坊邻居的好朋友

过去有几篇文章讨论如何不要买音箱头,像是轻量化、数位化等,现在要达到87分像已经不那么难,如同CD出现让黑胶迷诟病着它过分乾净的声音、却也造就了九零年代到两千年的唱片盛世。

但是,寒冰不能断流水,枯木也能再逢春,黑胶正在新一波的復兴运动,甚至连录音带都有回温的趋势,声音瑕疵造成的味道反而成为现代人欣赏与怀念的味道,音箱又何尝不是?像是Djent兴起的一大推手Periphery吉他手Misha Mansoor -音乐开始于卧房录音室中的数位模拟音色,但他始终是真实音箱的爱好者,近年也代言了Peavey invective 120真空管音箱以及投入实体单颗效果器Horizon Devices公司的产品开发。

或许还没出现真正的数位“个性”音色吧!毕竟数位通常强调的功能始终是在模拟,也让实体音箱仍保有价值。即使克服了价格,一般玩家该如何在自己的房间使用这种猛兽呢?

如果以实际从Cab箱体发出声音来说,一个好的衰减器(attenuator)会有效地降低音箱头的音量,并且尽可能的减少声音变小时的失真状态(这也是好与坏衰减器最大的差别),尤其是在高频声音的衰减以及动态上的改变。

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▲由Soldano研发的Jet City衰减器,价格不高,也是想在家用大瓦数音箱头的好帮手

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更极端的方式,就是使用loadbox了,由于真空管音箱后级为了推动cab单体而增幅的的电压远远超过一般录音介面等产品能够负荷的程度(直接插到电脑上录音,烧坏电脑跟音箱可能还是小事),loadbox也应运而生,成为安静地用真空管音箱录音的好朋友了。

不过loadbox的挑选也是有许多要注意的选项,毕竟这是一个在处理“电”的装置,除了影响音色外,还有安全性都是要注意的部分。

一、选择与后级相符的欧姆数

一般真空管音箱输出大致上有三种规格,4、8、16 Ohm(欧姆),虽然许多产品一机都有三种欧姆数插孔可供各种需求,但是也有很多大厂牌产品仍然将不同欧姆数的产品分开製作,因此在挑选时一定要选对应自己音箱的产品。

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▲Mesa Boogie出品的CabClone每台只能选择一种欧姆数,因此购买时要注意自己需要的规格

二、都把声音压小了,顺便当个衰减器吧!

如果用“loadbox是个极端的衰减器”来解释,loadbox可以将音量压到录音的line in音量,而许多产品则也保留了衰减器的功能,如此就可以兼顾到录音以及接cab练习使用。

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▲俄国品牌AMT的 PE-15 Loadbox除了DI输出外,也可以将音量降到音箱输出的十分之一给Cab

三、类比、数位?

在数位录音鼎盛的现代,loadbox出乎意外还是有许多的类比产品,如Mesa Boogie的CabClone或者Koch的Loadbox II等,而数位化则当然还是以Two Notes Torpedo最为知名,在功能上也许数位还有更多功能(如额外的模拟后级等,可以适应各种录音状况),但价格上就要看使用者是否需要这么多功能了,最重要的,还是声音是否能满足乐手的期待。

四、箱体模拟

既然跳过了吉他箱体收音直接进入loadbox,声音必定会非常刺耳、毛躁,实际上音箱的单体限制了电吉他的频率范围而成为我们习惯的声音,因此一颗loadbox的箱体模拟就变成现代吉他手挑选产品的重点,即使如前面举例的类比式Mesa Boogie CabClone也都拥有各种箱体可能性的组合,如开放式(open back )或者封背式(closed back )等选项,但数位式动辄数十颗的模拟功能,也是真的唯一能与类比式产品区隔的重要关键。

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▲法国品牌Two Notes Torpedo Reload是台loadbox、后级模拟、Cab模拟以及Reamp box,可说是数位时代吉他声音工程集大成

介绍了那么多,恐怕激起的不是吉他手们的loadbox魂,而是真空管音箱头魂吧!吉他手永远都可以有藉口买新器材,如果能够将吉他产业推广起来,也是好事一件吧!

图片资料来源:各品牌官网、jetcityamplificationmesaboogietwo-notes.com

文字:傀儡