独享音色的好夥伴:衰减器与Load Box

真空管音箱的音色一直是吉他手们不可或缺的音色关键,即便是在各种数位产品上也是以能够拥有和真空管音箱相同的音色为目标。但是真空管音箱的大音量一直是难以处理的双面刃,因为音量而被邻居或家人抗议的状况屡见不鲜。所幸现在吉他手们有各种辅助器材能够解决音量与音色之间的难题,而在这些辅助器材之中最受欢迎的就属衰减器和Load Box。

衰减器

衰减器是接在後级和单体之间,用来衰减後级输出的功率,降低单体发出的音量。

用途: 让吉他单体能够以合适的音量发出声音

优点: 能够将音箱上的前後级催大,并且享有单体带来的真实音色

缺点: 普遍有着高频衰减丶动态较压缩的问题丶重量较重

适合: 家用练习丶想得到包含单体反应在内的音色的吉他手

▲ Tone King Iron Man II Mini衰减器。

Load Box

Load Box同样也是接在後级的後面,它的功能在於将後级的讯号缩小成Line Level,也就是和键盘等乐器相同的讯号大小,让讯号可以直接接上录音介面或是耳机丶监听喇叭等,方便直接录音丶送讯号给PA或是以轻微的音量聆听。

有些音箱本身就有Line out功能,但差别在於部分音箱的Line Out是直接将前级讯号输出,使用Load Box则是能够得到前级加後级的音色。

用途: 将後级输出的大功率讯号转换成能够给其他器材处理的Line Level

优点: 可以不需要吉他单体,改以监听喇叭或耳机聆听,录音表演时省下以麦克风收音的麻烦

缺点: 无法降低单体的音量,送出的讯号不包含单体的音色反应

适合: 有录音需求者,必须戴耳机以免发出声音的吉他手

▲纯Load Box功能的Suhr Reactive Load。

为了补足纯Load Box无法提供传统吉他单体音色的缺点,目前多数的Load Box上会加上箱体模拟(Cab Simulator)的功能来校正音色,让声音听起来更接近真实音箱。现在市面上有采用数位箱体模拟的款式,让使用者有多种不同箱体和参数调整,也有使用类比设计提供简单模拟的款式,当然依据功能的复杂度在售价和体积上就会有相当大的差异。

▲ Two Notes Torpedo Live就是款带有多种数位箱体模拟的Load Box。

那麽衰减器和Load Box能不能做在一起呢?答案是可以的。

衰减器和Load Box的目的虽然不同,但在使用上并不冲突。如Universal Audio的OX丶Two Note的Torpedo Studio以及Boss的WAZA Tube Amp Expander就是结合了衰减器丶Load Box和Cab Sim的产品。

这样整合的让使用者可以视情况选择不同的功能,也可以同时使用。例如在录音时透过衰减器让弹奏者以合适的音量听到音箱的真实音色,维持弹奏的动态和手感,但录制的是Load Box的讯号,藉此省下收音的麻烦,或是同时也用麦克风收音以便堆叠音色。虽然这样整合了多种功能的产品售价最高,但也同时让一颗音箱头能够有非常多种的发声方式,遇到不同的环境和需求时也相对更方便。

▲ Universal Audio的OX外观看似简单,但不论是衰减器还是透过Load Box加上箱体模拟的部分音色都令人惊艳。

最後,在选购这类接在後级上的器材时务必要确认该器材能够承受的瓦数以及输入阻抗是否和音箱後级匹配,以免造成器材受损。

撰文:发哥