专访》什么?我帮忙设计的琴要开生产线?!暴君吉他手Jon与他的奇妙ESP合作之旅

▲ 暴君吉他手Jon。

ESP 吉他是日本知名的吉他制造厂商,无论欧美的重金属与摇滚乐手,或是日本许多视觉系造型吉他都有相当的指标性。旗下依等级、产地分成了ESP、E-II以及如Edwards、LTD、Grassroots等副厂,同时也保留了如 Navigator 等日本专属的经典外形琴款品牌,除了致敬与改良经典琴款的作品之外,ESP 也因为拥有许多自行研发的造型产品而著称。

而暴君乐团是来自台湾的民谣金属乐团,加入了琵琶演奏而独树一格,在世界多国巡回后,也成功加入了ESP成为台湾合作艺人,但真正传奇的故事,可就得来问问后来才加入的吉他手Jon了,Jon不只成为ESP合作艺人,也是第一位与ESP合作开发新产品线的台湾乐手,与过去订做代言琴的合作模式迥异。本次我们特别专访Jon,听听这趟奇妙的旅程是怎么开始的!

▲ Jon参与设计的E-II 吉他。

Jon从很久以前就是个ESP吉他品牌的爱好者,本身也身在吉他产业,因缘与ESP牵上线,成为这个合作的契机,只是当时的Jon还不知道他给予ESP 的建议会被执行成全新的产品。

身为乐手,Jon非常清楚ESP 许多型号的优点与改善空间,不论是音色、外型还有各部位的细节,尤其对于人体工学可说是非常挑惕,他认为ESP 过去V型或其他特别形状吉他在弹奏时都非常舒适,反而是在常见的Super Strat 等造型琴上,右手摆放位置等等就没有得到同样回馈,当然这与大多数品牌传统琴身的设计上有关,所以他以更现代、更流线、符合人体工学为具体设计目标。

暂称为BTL-G7 的型号就在如此背景下出现,BTL 其实也是ESP Bottom Line 这个旧有型号的改良概念,Bottom Line与平滑的斜面不同,有着流线却角度明显的现代设计感,不过这把G7 的形状的确大量改良,以符合乐手弹奏习惯。

▲ Bottom Line琴身上有个明显的斜切角度可以放置右手小手臂。

由于是合作开发而不是乐手专属代言琴,一些设计如反琴头等还是维持着ESP 的坚持与对市场的考量,像是大摇座规格等也在Jon 拿到原型版吉他没多久便请技师将整个摇座室用木头完全塞好、塞满,紧紧贴合固定住,为何不用Tremol-No 锁住摇座就好?他认为这样共鸣才可以有更完整的发挥。

到底整个开发过程有多久呢?参与实质建议的时间大约是2016年开始的,其中大多是利用线上沟通,加上参加乐器展或者出差时,顺道进行几次会面讨论,当时其实没想到可以看见自己的概念,产生成为成品。

有一天,ESP传了两张照片给他,Jon大吃一惊:ESP竟然听取了一个无名之辈的意见做出一把琴!以照片为出发给予意见后,在NAMM 2018展览期间,ESP 才询问 Jon 是否有意愿使用这把琴,没多久之后它就出现在台湾了!

既然是Prototype,这把琴未来有什么发展可能呢?

Jon 当然不是以此而满足,在使用了一阵子后就写了篇钜细弥遗的报告,例如弧面的大小、反头造成杂音的影响、是否能够让外型更现代化等等,看来制琴师傅还有很多极限正等着接受挑战呢!

撰文:傀儡
图片来源:Jon Facebook