谈《巷子内》的音乐兄弟,J.Sheon:分工越细越可以逼出突破

抒情的本质之一是输,自我厌弃的爱情鲁蛇,抱持几分一蹶不振的自溺,还有几分佯装不屑同情的逞强,听久也难免疲惫。你不如嗑一点J.Sheon,他的R&B就像某个把不正经玩出专业的捣蛋鬼,唱起情歌仿佛从话筒直抵内心,嗓音有种燃烧的干净感,间歇浇淋着刁蛮的冷笑话。

《巷子内》每首歌都埋伏了让人出其不意的惊喜,Trap、电音等元素如锐利猫眼,并搭载流行语的桥梁引领入境。如果你有点着迷,那都是因为J.Sheon与他那群玩音乐的兄弟。

▲J.Sheon本名庄珣,在台北出生长大,高中毕业后移居纽约近8年,2013年返台发展音乐事业,曲风主打R&B与灵魂乐。

情归R&B,输情is the New Black

“其实我是先喜欢Hip hop,才喜欢R&B。”J.Sheon说话很稳,像荧幕上一个字后冒出另一个字,回应时直视,思考时视线落在地板,仔细推敲数字与词汇,没有半点灌水花俏,干脆与踏实好像和他舞台上的风骚有点反差。他第一次注意到R&B是国二时听见Joe的〈I wanna Know〉,觉得好入门又有新意,也喜爱Whitney Houston的福音元素,Eric Clapton、Guns N’ Roses,Slash’s Snakepit、John Mayer等音乐人,也引起他对硬摇滚与蓝调摇滚的兴趣。

谈起R&B崛起,他认为是近两、三年来与嘻哈乐紧密连结,彼此相辅相成,但真的冲入主流了吗?他说还有成长空间,希望从同温层再往外推展,尤其喜欢抒情歌的听众,也许有机会被爱上。J.Sheon观察,传统抒情歌总有钢琴伴奏深情款款、在副歌加入弦乐,尾奏时升Key,MV画面则必得砸碎几个杯盘花瓶映衬崩溃痛心。所以这次〈输情歌〉回归单纯的编曲,承载混着气闷与嘲讽的歌词发出温柔反动。

流行语入歌,从最小单位开始创作

J.Sheon的强项是演唱与词曲创作,大一时学过钢琴跟贝斯,2007年起开始写词,五年后因结识一群饶舌歌手从Free style真正找到写词乐趣。他习惯以最小单位为起点:物件或是口语,再找朋友聊天刺激灵感,借此延伸概念,旋律则是让他爱上一首歌的关键。“即兴必需在很短时间内立即产出文字,因为没时间思考太多,反而可以逼出较不一样的有趣内容。但歌曲的聆听性一定要好,如果只有词强,就像诗集。”

从〈别问很可怕〉、〈不管他嗑了什么都给我来一点〉、〈慢走不送〉、〈欠处理〉,到翻玩〈布拉格广场〉“那画面太美我不敢看”的〈画面太美不敢直视〉,J.Sheon很懂如何把流行的口语融入歌曲,他的秘诀是以认同为前提。“文字只是工具,会不断被重新定义,你必需真正了解本意,要理解它的幽默感,修成分词构句后也能让大家理解,如果用了尴尬,又去多想会不会退流行,那就别写了吧~”

作为词曲创作者,J.Sheon认为编曲才是音乐制作环节中最艰难的专业,关乎如何在创意跟流行之间设计旋律线条,而其中差异甚为微妙。他特别推荐〈All About You〉,“这首歌层次编排相当好,包括弦乐、乐器使用,音色也很特别,可以听看看编曲的Tone,编曲很吃音色,音色没挑对就会一直加东西,当你音色挑对,可能就决定这首歌的七成方向。”

比较浪漫,那些一起写歌的兄弟

对J.Sheon而言,把适当的人放在适当的位置可让专辑有更多可能,也能让观众认识更多音乐人,再者,嘻哈和节奏蓝调的本质亦是有多人跨刀。“史上音乐鬼才也很少一次干到底的,我喜欢的艺人如Michael Jackson、Justin Timberlake、Justin Bieber、Chris Brown,个个都是厉害的奇才,但翻开版权页还是可以看到罗列大批伙伴。所有人都需要团队合作,东西要分工才可以做出更大的突破。”

《巷子内》由剃刀蒋扛制作大旗,他不只是制作人,也是J.Sheon(作为艺人定位)的部分灵魂。合作演唱的艺人有BCW、艾怡良与Morrison马仕钊,J.Sheon与BCW是旧识,认为他一如预料把〈不管他嗑了什么都给我来一点〉诠释得很到位。比较有火花的则是〈慢走不送〉,过去艾怡良擅长灵魂爵士与蓝调,这次她磨出R&B连续转音的新意,而Morrison有沧桑的声线,他也是编曲人之一。除了国内音乐人,J.Sheon还飞到多伦多邀约擅长作曲的Reeny Smith与编曲兼制作人Bobby Morale,亦赴洛杉矶上演唱课,学习发声方法,训练演唱高音的肌肉协调性。“歌唱是很内敛的课程,弹钢琴可以看到手指,但歌唱看不到器官运作,就像健身,完全没办法一蹴可几。”

我相信我自己的东西!

J.Sheon中文谐音“街巷”,这是从网路发迹的他给众人最深刻的印象,他认为网路与串流平台给予音乐人更多出头的机会。两张专辑名称都持续发展“街道巷弄”概念,而“巷子内”在闽南语也寓有“内行”的双关趣味。封面视觉则呈现Cyberpunk(赛博庞克,一种以资讯技术为主题的科幻故事)的极简科技感,类似电影《银翼杀手》构筑的阶级世界。“专辑就像城市,track做为演员,希望让听众以第一人称视角从〈巷子内The Alley – Intro〉进入,寻找自己想要的浪漫。”

第二张专辑的突破,J.Sheon认为是技术层面更为完整、混音更加精致,更重要的是表达想法时不再战战兢兢地研究市场所需,不再小心翼翼地琢磨文字。对于R&B基本教义派的严词批评,他也选择正向以对。“总会有人以正统性质疑你是否有资格,我也是从研究基本教义走来的,想用更完整的思维把国语歌唱得有趣,要用浅显易懂的语言传递文化内涵,而不是教条式。我相信我自己的东西,我觉得是酷的就值得一试!”

撰文:蔡舒湉Lala
摄影:李贞谊Themis
资料协力:索尼音乐SONY MUSIC