想提升音色层次?先了解破音的动态

破音是吉他手不可或缺的伙伴,许多人花费了相当长的时间只为了找到理想中的破音。而在讨论破音的好坏时,我们最常听到的就是关于破音的动态。然而什么是破音的动态,动态又能够为音色或是音乐带来什么样的影响呢?

一般来说,动态指的是音量上的变化程度,在正常弹奏下最轻的音量和最大音量之间则称为动态范围。例如在录音时整首歌都用同样的力道弹奏可能会显得呆板。但如果动态范围太大,小力弹奏太小声大力弹奏又造成讯号破音,这时候就必须使用Compressor来将动态范围压小。

然而当讲到破音的动态时,就有些不同了。破音的原理在于当讯号大于临界值时产生失真,如下图最上排是原始讯号,在超过蓝线范围的部分会产生中间或是下排的失真。从图中可以清楚看出破音的音量动态会被压缩在蓝线范围内,造成破音的音量变化范围比起原始讯号要来的小。

那么为什么又常会听到许多人在讨论某效果器或是音箱的破音动态很好呢?其实通常在讨论破音的动态时,指的是该破音对于吉他的音量动态的反应是否灵敏,在同样的设定下改变输入的讯量是否能够做出明显的音色变化。这时候我们关注的对象就是音色而非音量了。当乐手给动态好的破音强而有力的讯号时,它能够回馈同样强而有力的破音音色。但随着输入讯号量的降低,破音的毛边也会渐渐减少,变成clean tone。

上面这部影片中,Joe Bonamassa很好地解释了该如何利用破音的动态做出不同的音色。而除了关小音量钮之外,控制右手的弹奏力道也会非常大幅度地影响吉他输出的讯号量,进而影响破音的程度。在影片中也能够听出音量钮关小跟音量钮全开的音色差距相当大,但是整体音量几乎没有变,原因就如同前面所说,破音会压缩音量,所以不必太担心在破音下把吉他音量钮关小会变得听不到。当然,不是所有的破音都可以好的动态,一般而言distortion类的效果器和high gain的音箱都比较难做到好的动态表现,这也不全然是坏事,动态不灵敏代表乐手可以轻松维持同样的力道和音色。

那么要如何发挥破音的动态呢?最能够明显听出破音的动态的状况就是在同样的音箱(或效果器)设定下做到能够清楚听到破音的毛边以及完全没有毛边的clean tone。破音效果器或是音箱上的破音channel只要把gain转大就能得到毛边,但是gain太大会变成即使吉他的输出很微弱,讯号还是会被放大过头而依旧是破音。因此重要的是找到破音的临界点,在这个临界点让输出讯号强一点就开始有破音,讯号弱一点就变回clean。要找出临界点可以先把吉他音量关小一点或是用比平常弹奏还要轻一点的力道,边弹边转破音的gain(或是drive)钮,慢慢来回转动,试着找出要破不破的位置,这时刚才关小的音量和收起来的力道就是个现成的boost,乐手可以在破和不破之间任意来回,而且破音能够不同的音色跟力道之间做出细微的变化,而不是只有开跟关两种选择。

撰文:发哥