Fender American Ultra系列问世!兼具复古美感的现代化吉他

又到了年底各家开始准备推出新产品备战年初的NAMM Show的时节,今年Fender率先大动作推出整个全新的American Ultra系列,让我们来一探究竟吧!

American Ultra系列取代了2016年时发表的American Elite系列,同样属于现代取向的美厂高阶系列,但从一些细节上可以发现Fender想透过Ultra 做出传统与现代新的融合。American Ultra在各个款式上都有所升级,但最令人期待的部分莫过于以往在American Deluxe和American Elite都缺席的Jazzmaster现在也推出了American Ultra等级的款式,而这也是Fender首款搭载了Noiseless Jazzmaster拾音器的款式。

American Ultra系列的更新重点包括:

·全款式均为新颜色(除了Tele的Butterscotch Blonde)

·全款式琴身接合处增加特殊切削斜面提升高把位舒适度

·全款式均为Modern D形琴颈搭配10”-14”指板弧度和”Ultra Rolled”导圆指板边

·全新Ultra Noiseless Vintage、Ultra Noiseless Hot拾音器

·各款吉他Bass均有玫瑰木指板款式

·Bass均搭载新设计的Preamp电路

·Bass均改用Fender HiMass琴桥

还有一些小细节包括:

·全款式均取消了Elite系列的滚轮式Truss Rod

·全款式的枫木琴颈、指板都有些微的复古染色

·吉他的琴颈背面改回了Elite取消的玫瑰木Skunk Stripe,搭配染色的枫木让整体的外观带有复古的韵味

接下来让我们来细看各个款式特有的细节吧!

American Ultra Jazzmaster

▲ American Ultra Jazzmaster Plasma Red Burst

Jazzmaster共有四个颜色可选,而其中最特别的是Plasma Red Burst搭配Ash琴身和枫木指板,这样的琴身和指板配置以往在Jazzmaster上非常少见,且所有颜色的Jazzmaster都有指板镶边,在外观上看起来更有60年代后期的Jazzmaster韵味。

▲ American Ultra Jazzmaster的电路配置

American Ultra Jazzmaster的电路配置也非常特别,除了首见的Ultra Noiseless Vintage Jazzmaster拾音器之外,下半部的控制也变为两个音量加上Tone钮以及位于音量钮上,可将两个拾音器串联的S-1 Switch。在上半部,滑动开关会将两个拾音器变成反相并启动上方的两个滚轮。这两个滚轮也和以往音量、Tone的配置不同,是两个拾音器的音量,所以当两个拾音器反相之后就可以微调前后的音量比例,形成非常特殊的音色。

▲ Jazzmaster背后接合处和下缺角的特殊切削。

American Ultra Stratocaster SSS/HSS

▲ American Ultra Stratocaster SSS Cobra Blue(上)和Stratocaster HSS Arctic Pearl(下)。

Stratocaster不论是SSS或是HSS版本都有多种颜色可选,除Plasma Red Burst搭配Ash琴身之外,其他颜色都是Alder琴身,指板则有玫瑰木和枫木两种;SSS版本的S-1 Switch按下后会在各段加上前段拾音器,可以做出前段&后段、三段全开的音色,而HSS版本的S-1 Switch则是双线圈的切单。

在拾音器方面,虽然外观相同但SSS和HSS版搭载的是不同单线圈拾音器。SSS版为音色偏复古的Ultra Noiseless Vintage;HSS版则是两颗出力较大音色较现代的Ultra Noiseless Hot单线圈配上Ultra Double Tap Humbucking双线圈。后段的双线圈Fender也并不马虎,透过增加线圈的缠绕圈数可以避免切单后的音量落差,并且跟其他单线圈搭配起来的音量也更平衡。

▲ Strat背面的切削。

American Ultra Telecaster

▲ American Ultra Telecaster Butterscotch Blonde。

lecaster同样也有多种颜色可选,不同的颜色也会搭配不同的琴身以及指板材料。全部的Telecaster都有琴身镶边,让琴身线条显得相当鲜明,尤其是当配上Butterscotch Blonde这传统50年代无镶边的颜色时,会形成相当强烈且特殊的配色。

Telecaster在音量钮上同样搭载了S-1 Switch,能够让两个Ultra Noiseless Vintage拾音器并联起来变成双线圈。琴桥的部分毫不意外地采用了偏现代的六个独立下弦枕的琴桥,让八度音能够各自微调。比较特别的是虽然下弦枕是银色的,但其实是镀铬的黄铜材质,所以不仅能够获得黄铜的温暖音色和绵长延音,在外观上也不会显得突兀。

▲ Telecaster背后的切削。

 

American Ultra Jazz Bass / Jazz Bass V

▲ Ultra Jazz Bass Texas Tea / Jazz Bass V Aged Natural。

Jazz Bass的部分提供了四弦及五弦两种版本,并都各有五种颜色可选,其中Aged Natural为Ash琴身,其余则为Alder琴身并有枫木或玫瑰木指板;Ultra的Jazz Bass的指板都有镶边,并搭配黑、白珍珠的方形inlay,在外观上带有70年代JB的味道。有趣的是在四弦的Texas Tea这颜色上,半黑的琴身配上金色铝护板和染色枫木指板,又有点像50年代的Strat才有的配置,整体搭配相当特别。

电路部分采用了两颗Noiseless Vintage拾音器和新设计的Preamp,Preamp功能上和先前的Elite相同,都是音量、拾音器比例、三段EQ、被动Tone钮和主被动切换开关,并且同样也是18V供电,号称能够提供更甜美的高频、集中的中频和更好用的中频。

▲ Jazz Bass接合处也有做斜面切削,可以在Neck Plate旁看到一条弧形的线。

American Ultra Precision Bass

▲ American Ultra Precision Bass Arctic Pearl。

P Bass的部分这次有五种颜色可选,同样在不同颜色下也有Ash/Alder琴身跟枫木玫瑰木指板的不同组合;拾音器部分采用Ultra Noiseless Vintage的PJ配置,搭配和Jazz Bass相同的新Preamp。另外一个小细节是这次Bass的电池盒改成可以直接用手打开的款式,比起原先需要螺丝起子才能开的电池盒来的方便许多。

▲ P Bass背后的斜面同样在照片上也不清楚。

看完这些新特点之后,会发现Fender 不让American Ultra系列在外观和音色方面是把非常现代的琴。怎么说呢?首先染色的枫木会让整把吉他看起来带一点复古的韵味,Aged Natural的Ash琴身有染色也是同理;以及取消truss rod滚轮这件事情,其实制作滚轮的成本并不高,但有个滚轮在指板末端会完全将枫木染色后的复古美感破坏掉,所以推测取消滚轮是外观考量。还有像是17年玫瑰木被管制之后Elite系列改为黑檀木指板,新的Ultra则又改回提供玫瑰木的选择。最后则是除了HSS Strat之外所有款式的拾音器均为Noiseless Vintage,很明显是希望在整个现代化的设计之下仍然保有一定程度的传统味道。

当然,Ultra并不是要做一把完全复古的琴,那是Original系列的目标。而在Suhr、Ibanez AZ系列等强敌环伺市场上,一把完全现代的Super Strat消费者有太多选择,而能够让一把吉他带有传统味道,价格又在两千美金以下的,却只有Fender能做到。Fender了解到多数玩家还是喜欢传统Fender的音色和外观,因此用更新拾音器、颜色的方式把Elite太过现代的元素拉回来,并升级了高把位的手感,就成了这定位独一无二,本质是现代琴却又不那么现代的American Ultra系列。

撰文:发哥

图片、资料来源:Fender